Olej a benzín

Čo sú ropné piesky?



Tiež známy ako „dechtové piesky“ - v týchto ložiskách je veľká časť svetového zdroja fosílnych palív


Olejový piesok: Vzorová fotografia piesku Tar s pieskom. Z asfaltového hrebeňa neďaleko mesta Vernal v Utahu. Obrázok Národného laboratória Argonne.

Čo sú ropné piesky?

Ropné piesky, tiež známe ako „dechtové piesky“, sú sedimenty alebo sedimentárne horniny zložené z piesku, ílových minerálov, vody a bitúmenu. Olej je vo forme bitúmenu, veľmi ťažkej kvapaliny alebo lepkavej čiernej pevnej látky s nízkou teplotou topenia. Asfalt obvykle tvorí asi 5 až 15% z depozitu.

Ako sa olej odstraňuje?

Metóda použitá na extrakciu bitúmenu z ropného piesku závisí od toho, ako hlboko je ropný piesok pochovaný. Ak je ropný piesok hlboko zasypaný, musia sa vyvŕtať studne, aby sa získal bitúmen. Ak je ropný piesok blízko povrchu, bude ťažený a odvezený do spracovateľského závodu na extrakciu.

Baňa na ropné piesky Athabasca: Komplex ťažby ropných pieskov pozdĺž rieky Athabasca v kanadskej Alberte. Ropné piesky Athabasca sú najväčším ložiskom ropných pieskov na svete. Je to druhá najväčšia akumulácia ropy na svete po Saudskej Arábii. Obrázok NASA / Earth Observatory. Zväčšiť obrázok.

Sú ropné piesky významným zdrojom?

Väčšina svetových zdrojov ropného piesku sa nachádza v kanadskej Alberte. Rada pre energiu a energetiku spoločnosti Alberta odhaduje, že obsahujú asi 1,6 bilióna barelov ropy - približne 14% všetkých svetových celkových zdrojov ropy. Najväčším ložiskom sú ropné piesky Athabasca 1.

Umiestnenie ložísk ropných pieskov Alberta: Mapa znázorňujúca ložiská ropných pieskov Athabasca, Cold Lake a Peace River v kanadskej Alberte. Obrázok vo verejnom vlastníctve vytvorený Normanom Einsteinom.

Povrchová ťažba

V bani na ťažbu ropných pieskov sa preťaženie odstráni a veľké ťažobné stroje naložia piesok do kamiónov, ktoré ho dopravia do neďalekého spracovateľského závodu. V spracovateľskom závode je olejový piesok rozdrvený a potom ošetrený horúcou vodou a chemikáliami, aby sa uvoľnil bitúmen. Uvoľnený bitúmen sa potom oddelí od vody, zmieša sa s ľahšími uhľovodíkmi, aby sa znížila jeho viskozita, a prečerpá sa potrubím do rafinérie.

Oblasti pieskových pieskov v Utahu: Mapa znázorňujúca umiestnenie oblastí určených na pieskové piesky v Utahu (červená). Obrázok amerického úradu pre správu pôdy.

Výroba pomocou vŕtania

Asfalt sa odstraňuje z hlboko uložených ropných pieskov vŕtaním studní - proces známy ako „regenerácia in situ“. Do ropného piesku sa vyvŕta niekoľko vrtov. Potom sa para a chemikálie odčerpajú do jednej studne. Horúca para a chemikálie zmäkčujú bitúmen, znižujú jeho viskozitu a preplachujú ho do extrakčných studní, kde sa čerpajú na povrch. Na povrchu sa bitúmen vyčistí, zmieša s ľahšími uhľovodíkmi a prečerpá sa potrubím do rafinérie.

Zdroje informácií
1 Severoamerické ropné piesky: História vývoja, vyhliadky do budúcnosti: Marc Humphries, správa kongresovej výskumnej služby pre kongres, objednávací kód RL34258, 27 strán, 2007.
2 O bitúmenových pieskoch: Program ropných bridlíc a programoch Tar Sands Webové stránky o vplyve na životné prostredie, Ministerstvo vnútra USA, Bureau of Land Management, 2007.
3 ropné piesky Athabasca: Druhé najväčšie ložisko ropy na svete. Uvoľňovanie satelitných snímok NASA Earth Observatory. Národná správa letectva a vesmíru, 2009.

História vývoja ropných pieskov

Výskum ropných pieskov sa začal v Kanade v 20. rokoch 20. storočia. Rada pre výskum v Alberte sponzorovala skorý výskum separácie bitúmenu od ropných pieskov. Experimenty pokračovali v šesťdesiatych rokoch bez významnej komerčnej výroby. Potom v roku 1967 začala spoločnosť Great Canadian Oil Sands Company obchodovať s produkciou asi 12 000 barelov denne.

V Spojených štátoch dali vládne agentúry v 30. rokoch 20. storočia ropným spoločnostiam povolenie na otvorenie demonštračných baní a na vŕtanie na mieste na vládnej pôde. Výsledkom týchto projektov bolo malé množstvo komerčnej výroby v Kalifornii a Utahu. Väčšina z nich však bola neúspešná, pretože ich napadli vzdialené miesta, ťažká topografia a nedostatok vody.

Hlavným zdrojom komerčnej výroby sú kanadské ropné piesky Athabasca. Vklady na povrchovej ťažbe môžu byť úspešné, keď sú ceny ropy vysoké, ale vo finančných ťažkostiach, keď ceny ropy klesnú. Sú tiež vystavení environmentálnym problémom, ktoré zahŕňajú: kvalitu ovzdušia, využitie pôdy a dostupnosť vody.

Environmentálne obavy

Ťažba a spracovanie ropných pieskov má množstvo environmentálnych vplyvov. Patria sem: emisie skleníkových plynov, narušenie pôdy, ničenie biotopov voľne žijúcich živočíchov a zhoršovanie kvality miestnej vody. V Spojených štátoch sú problémy s vodou obzvlášť dôležité, pretože známe ropné piesky a ložiská ropných bridlíc sa nachádzajú v suchých oblastiach Utahu. Na každý vyrobený sud oleja je potrebných niekoľko barelov vody.