+
Astronómia, satelit, vesmír

Aurora Australis z vesmíru



Jeden z najslávnejších obrazov „južných svetiel“


Aurora Australis: Zložený satelitný obraz Aurora Australis (južné svetlá) z vesmíru. Obrázok bol zostavený superponovaním údajov o Aurora Australis zhromaždených satelitom NASA IMAGE na vrchole obrazu Zeme z južnej polárnej perspektívy z projektu Blue Marble. Výsledok simuluje, ako bude vyzerať Aurora Australis zo satelitu obiehajúceho hore. Obrázok NASA.

Čo je Aurora Australis?

Aurora Australis, známa tiež ako „južné svetlá“, je prírodný svetelný displej, ktorý sa vyskytuje v zemskej atmosfére nad Antarktídou a južnou polárnou oblasťou. Je to žiarivý zelený kruh svetla nad Zemou, ktorý sa stáva viditeľným počas niektorých interakcií medzi slnečným vetrom a magnetickým poľom Zeme.

Aurory vznikajú, keď sa elektróny cestujúce zo Slnka zrážajú s molekulami plynu v horných častiach zemskej atmosféry. Keď sa elektróny priblížia k Zemi, zostupujú smerom k zemi po príťažlivosti magnetického poľa Zeme. Keď prechádzajú atmosférou, zrážajú sa s molekulami kyslíka a dusíka, uvoľňujú elektróny v týchto molekulách a vzrušujú ich až do vyšších úrovní energie. Keď sa tieto uvoľnené elektróny dostanú späť na svoje orbitály v pôvodnom stave, emitujú malé množstvo energie vo forme svetla. Toto uvoľňovanie svetla je známe ako fluorescencia a je veľmi podobné svetlu uvoľňovanému fluorescenčnými minerálmi.

Magnetické pole Zeme: Cesty častíc emitovaných zo Slnka a interagujúcich s pozemským magnetickým poľom vedú k nádherným polárnym displejom. Obrázok NASA.

O odporúčanom obrázku

Kompozitný satelitný obrázok v hornej časti tejto stránky je jedným z najznámejších vyobrazení Aurora Australis a jedným z najinštruktívnejších. Bola vytvorená prekrývaním obrazu Aurora Australis vytvoreného pomocou údajov zo satelitu IMAGE spoločnosti NASA cez zložený obraz Zeme zo zbierky Blue Marble NASA. Jasne ukazuje geografiu Aurora Australis ako plazmu zo slnečnej búrky interagovanej s magnetickým poľom Zeme 11. septembra 2005. Bola uverejnená ako „Obrázok dňa“ agentúry NASA 25. januára 2006.

Južné svetlá: Fotografia Aurora Australis zo Zeme nasnímaná v južnom ramene v Tasmánii.

Aurora Australis zo zeme

Ako pozorovatelia na zemi vyzerá Aurora Australis ako záclona trblietavého svetla cez nočnú oblohu. Ak pozorujete južné svetlá z väčšej vzdialenosti, môžu vyzerať ako žiarivka cez horizont. Ak ich pozorujete zdola, často vyzerajú ako svetelné závesy zostupujúce smerom k zemi. Záclony sa pohybujú pomaly, keď sa dopadová oblasť slnečného vetra v priebehu času mení.

Južné svetlá z vesmíru: Pohľad na južné svetlá Medzinárodnej vesmírnej stanice, ktoré ukazujú ich nízku polohu v zemskej atmosfére.

Informácie o satelite IMAGE

NASA 25. marca 2000 vypustila satelit IMAGE (Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Expansion) s plánovanou dvojročnou misiou. Satelit správne fungoval a zhromažďoval údaje takmer päť rokov. Prístroje na palube satelitu získali komplexnú zbierku obrazov plazmy v magnetosfére Zeme. Mnohé z nich boli zobrazené vo vlnových dĺžkach, ktoré ľudské oko neviditeľné. Tieto obrázky poskytli nové poznatky o interakciách medzi slnečným vetrom a magnetosférou a reakciou magnetosféry počas magnetických búrok. Všetky tieto údaje boli prenesené späť do NASA. Obrázok Aurora Australis zobrazený na tejto stránke bol veľmi malou časťou a vlastne novinkou zbierky údajov satelitu.

Bohužiaľ, 18. decembra 2005, satelit začal strácať svoju očakávanú komunikáciu s NASA. NASA urobila veľa pokusov znovu získať kontakt so satelitom a vyslala signály na resetovanie operačných systémov satelitu. NASA vyhlásila satelit za „stratený“ o niekoľko týždňov neskôr. V marci 2015 NASA spustila satelit MMS (Magnetospheric Multiscale Mission) na rozšírenie práce IMAGE.

Potom, po dvanástich rokoch po strate kontaktu NASA s IMAGE, si Scott Tilley, amatérsky satelitný sledovač, uvedomil, že detekoval signály zo satelitu a oznámil NASA jeho objav. Tilley a ďalší amatérsky satelitný sledovač Cees Bassa mali v máji 2017 a októbri 2016 záznamy o signáloch z IMAGE. NASA začala pracovať na obnovení obojsmernej komunikácie so satelitom. Začiatkom roku 2018 sa nadviazal určitý sporadický kontakt, ale spoľahlivá obojsmerná komunikácia sa ešte nedosiahla.