Astronómia, satelit, vesmír

Meteority na Marse



Mars Rovers NASA je skvelý pri hľadaní meteoritov!

Oileán Ruaidh: Toto je obraz meteoritu „Oileán Ruaidh“, ktorý v septembri 2010 našla spoločnosť NASA v prieskume Rover Rover Opportunity Mars. Vedecký tím použil dva nástroje na rameno Opportunity - mikroskopický zobrazovač a röntgenový spektrometer alfa s časticami - na kontrolu textúra a zloženie hornín. Informácie zo spektrometra potvrdili, že hornina je meteorit nikel-železo. Tím neformálne pomenoval skalu „Oileán Ruaidh“ (vyhlásenú ay-lan ruah), čo je gaelské meno pre ostrov pri pobreží severozápadného Írska. Obrázok a popis NASA.

Ťažko nájsť na Zemi, ale bohaté na Marse?

Dva Mars Rovers agentúry NASA našli niekoľko úžasných meteoritov. Na Zemi sú jediní ľudia, ktorí sú rovnako úspešní pri hľadaní meteoritov, profesionálni lovci meteoritov. Sú meteority, ktoré sú na Marse bohaté, alebo majú rover jednoducho šťastie?

Odpoveď na túto otázku má veľa spoločného s prostredím oboch planét. Povrch Zeme má prostredie bohaté na kyslík a vlhkosť, ktoré rýchlo ničia meteority železa. Meteorit, ktorý pristane na zemskom povrchu, by za horúceho geologického času hrdzavil. Mars má však vo svojej atmosfére a povrchových pôdach iba veľmi málo kyslíka a vlhkosti. Meteority, ktoré pristávajú na Marse, môžu zostať vo vynikajúcom stave milióny alebo dokonca miliardy rokov. Mars je ideálnym miestom na hľadanie meteoritov.

Shelter Island: Príležitosť na prieskum vesmíru pre Mars v NASA absolvovala iba 700 metrov po nájdení meteoritu „Block Island“ a všimla si iného! 1. októbra 2009 urobil tento obrázok meteoritu, ktorý bol nazvaný „Shelterov ostrov“. Drážkovaná hornina je dlhá asi 47 centimetrov. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť.

Block Island: Toto je obrázok „Block Island“, najväčšieho meteoritu na Marse, ktorý sa doteraz nachádzal. Má priemer asi 60 centimetrov (asi 2 stopy) a odhaduje sa, že váži asi polovicu tony. Analýza jeho zloženia pomocou röntgenového spektrofotometra Rover Opportunity pre alfa častice ukazuje, že je bohatá na železo a nikel - čo je pozitívny dôkaz, že ide o meteorit železa. Túto fotografiu nasnímala navigačná kamera na príležitosti NASA Mars Exploration Rover Opportunity 28. júla 2009.
Mars Rover išiel priamo okolo skaly, ale vedci z NASA si to všimli o pár dní neskôr na obrázku, ktorý bol nasnímaný a prenesený na Zem. Takže poslali Opportunity späť, aby skontrolovali skalu a dotkli sa jej robotickou rukou na analýzu. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť.

"Heat Shield Rock" je prvý meteorit, ktorý bol kedy identifikovaný na povrchu inej planéty. Jedná sa o železný-niklový meteorit veľkosti baseballu, ktorý objavila spoločnosť NASA Mars Exploration Rover Opportunity 6. januára 2005. Jeho zloženie a identitu ako meteoritu potvrdil Roverov spektrofotometer - zistilo sa, že „Heat Shield Rock“ sa skladal zo železa a niklu. Meteoritická spoločnosť pôvodne nazývala „Meridiani Planum“ podľa miesta, kde sa nachádzala - jedná sa o tradičnú konvenciu pomenovávania meteoritov nájdených na Zemi. Názov „Heat Shield Rock“ sa však stal populárnejším. Toto meno dostal, pretože bolo objavené blízko miesta, kde Opportunity vyradila svoj tepelný štít. Nie je známe, ako dlho bol meteorit na povrchu Marsu, ale vykazuje len veľmi malé známky hrdzavenia alebo iných zmien. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť obrázok.

Block Island (falošná farba): Falošný obraz marťanského meteoritu prezývaný „Block Island“. Tento obrázok bol nasnímaný panoramatickou kamerou NASA Mars Exploration Rover Opportunity 28. júla 2009. Falošná farba zvyšuje kontrast rôznych typov pôdy a meteoritového materiálu viditeľného na obrázku. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť obrázok.

Čo Meteority odhaľujú na Marse?

Vedci z NASA sú fascinovaní meteoritmi na Marse, pretože odhaľujú zaujímavé informácie o prostredí Marsu. Napríklad meteorit „Block Island“ (na obrázku) je príliš veľký na to, aby pristál nedotknutý vzhľadom na súčasnú slabosť marťanskej atmosféry. Na zmiernenie jej pádu by bola potrebná silnejšia atmosféra. Na základe týchto informácií vedci predpokladajú, že meteorit na ostrove Block Island klesol pred miliardami rokov, keď bola atmosféra Marsu oveľa silnejšia.

Meteority Mars tiež vykazujú veľmi malú povrchovú zmenu. To potvrdzuje, že atmosféra a povrchová pôda Marsu obsahujú veľmi málo vlhkosti alebo voľného kyslíka.

Blok Island Widmanstatten: Toto je detailný záber na povrchu 32 milimeter po 32 milimeter na meteorite Block Island. Odhaľuje trojuholníkový vzor malých hrebeňov charakteristických pre železo-niklové meteority nájdené na Zemi, najmä potom, čo boli rozrezané, vyleštené a vyleptané. Toto sa nazýva Widmanstattenov obrazec, keď sa pozoruje v meteoritoch Zeme. Tento vzor je výsledkom kryštalizácie minerálov kamacitu a taenitu. Tieto dva minerály sa líšia svojou odolnosťou voči leptaniu kyselinou alebo eróziou vetrom fúkaného piesku. To vedie k vývoju trojuholníkového vzoru v pozitívnom reliéfe na povrchu vzorky. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť obrázok.

Allan Hills: Hornina v strede popredia tohto obrázka je podozrivá z toho, že ide o železný meteorit. Tento meteorit bol nájdený v NASA Mars Exploration Rover Spirit v apríli 2006 a bol pomenovaný „Allan Hills“. Ďalšia podobná skala s názvom „Zhong Shan“ je z pohľadu vľavo od tejto oblasti. Obe horniny boli analyzované pomocou Spiritovho miniatúrneho tepelného emisného spektrometra a výsledky naznačujú, že sú to pravdepodobne železné meteority. Obrázok a popis NASA. Zväčšiť obrázok.

Allan Hills: Skaly nájdené v blízkosti Spiritovej zimnej stanice dostali neformálne názvy, ktoré ctili antarktické výskumné stanice. Zhong Shan, veľká hornina naľavo, je pomenovaná po antarktickej základni založenej Čínou v roku 1989. Allan Hills, veľká hornina na pravej strane, je pomenovaná podľa miesta, kde sa často zhromažďujú meteority, pretože sú pomerne ľahko viditeľné ako tmavé skaly na jasnom antarktickom ľade. Obrázok a popis NASA.