Všeobecná geológia

Ako sa tvoria snehové vločky?



Život snehové vločky začína vysoko v zemskej atmosfére, a ak je snehová vločka veľmi šťastná, môže dosiahnuť zem.

Snehové vločky majú jedinečné tvary: Fotografie mnohých snehových vločiek, ktoré ukazujú, ako každá z nich má hexagonálnu kryštalickú štruktúru, ale jedinečnú geometriu. Tvary vločiek sú určené atmosférickými podmienkami, ktoré zažívajú pri páde z neba. Podmienky poklesu teploty a vlhkosti sa môžu meniť, keď vločka padá a spôsobiť zmeny v raste kryštálov. Obrázok NOAA. Klikni na zväčšenie.

Drobné častice vysoko v atmosfére Zeme

Snehová vločka začína, keď sa malý prach alebo peľové častice dostanú do kontaktu s vodnými parami vysoko v zemskej atmosfére. Vodná para potiahne malú časticu a zamrzne na malú krištáľu ľadu. Tento drobný kryštál bude „semenom“, z ktorého vyrastie snehová vločka.

Krištáľová štruktúra snehových vločiek: Fotografia snehových vločiek odhaľujúcich jej hexagonálnu (šesťstrannú) kryštalickú štruktúru. Táto kryštalická štruktúra robí z ľadu minerál. Obrázok NOAA.

Šesťuholníkové „minerálne“ kryštály

Molekuly vody, ktoré tvoria každý malý ľadový kryštál, sa prirodzene usporiadajú do šesťuholníkovej (šesťstrannej) štruktúry. Výsledkom bude snehová vločka so šiestimi stranami alebo šiestimi ramenami. Ľadové kryštály sú „minerály“, pretože sú to prirodzene sa vyskytujúce pevné látky s určitým chemickým zložením a usporiadanou vnútornou štruktúrou.

Snehová vločka rastie, keď padá

Novovytvorený ľadový kryštál (snehová vločka) je ťažší ako okolitý vzduch a začína padať. Keď padá vlhký vzduch na Zem, viac vodnej pary zmrzne na povrch malého kryštálu. Tento proces zmrazenia je veľmi systematický. Molekuly vody pary sa usporiadajú tak, že sa opakuje hexagonálna kryštalická štruktúra ľadu. Snehová vločka sa zväčšuje a padá, keď padá, čím zväčšuje šesťuholníkový vzor.

Každá snehová vločka je iná!

Aj keď všetky snehové vločky majú šesťuholníkový tvar, iné podrobnosti ich geometrie sa môžu líšiť. Tieto variácie sú spôsobené rozdielnymi teplotnými a vlhkostnými podmienkami, cez ktoré snehová vločka padá. Niektoré kombinácie teplota / vlhkosť vytvárajú vločky s dlhými ihlovými ramenami. V iných podmienkach sa vyrábajú vločky so širokými plochými ramenami. Iné podmienky vytvárajú tenké vetvené ramená.

Tieto rôzne tvary majú neobmedzený počet variácií, z ktorých každá predstavuje podmienky teploty a vlhkosti a vodnej pary, s ktorou sa snehová vločka stretla počas jej pádu. Zbierka snehových vločiek je zobrazená v hornej časti tejto stránky. Všimnite si širokú škálu tvarov.

Atmosférické podmienky pre sneh: Snehové vločky tvoria vysoko v atmosfére. Ak teplota vzduchu klesne pod bod mrazu, dostanú sa na zem. Obrázok NOAA.

Dosiahnu zem ako sneh?

Tvorba snehových vločiek vysoko v zemskej atmosfére nezaručuje sneženie na zemskom povrchu. Stane sa to iba vtedy, ak sú teploty vzduchu pod bodom mrazu až na zem, ako je to znázornené na priloženom obrázku.

Atmosférické podmienky pre dážď: Snehové vločky tvoria vysoko v atmosfére. Ak sa čiastočne roztopia na ceste dole, potom pred pristátím znovu zamrznú, výsledok bude slabý. Obrázok NOAA.

Dážď so snehom!

Ak snehové vločky prechádzajú tenkou teplou vrstvou vzduchu, mohli by sa čiastočne roztaviť. Keď vystúpia z teplého vzduchu, zamrznú na ceste dole vo forme malej ľadovej pelety. Takto sa tvoria slínky.

Atmosférické podmienky pre mrazivý dážď: Snehové vločky tvoria vysoko v atmosfére. Ak sa topia úplne dole, potom pristanú na studenej Zemi, výsledkom bude mrazivý dážď. Obrázok NOAA.

Mrznúci dážď

Ak snehové vločky prechádzajú vrstvou teplého vzduchu, ktorá je dostatočne hustá na to, aby sa úplne roztavila, potom pristane na chladnom zemskom povrchu, výsledkom môže byť mrazivý dážď.

Komplexná práca meteorológov

Meteorológovia majú náročnú prácu. Ak predpovedajú sneh, musia určiť, kedy vzdušná hmota nasýtená vlhkosťou prejde oblasťou a či bude vysoká teplota v nadmorskej výške tvoriacej snehové vločky pod bodom mrazu. Musia tiež určiť, či teploty v nižších nadmorských výškach umožnia snehové vločky spadnúť na zem. Nakoniec musia poznať podmienky na zemi, aby určili, či sa sneh hromadí alebo topí.

Ak si myslíte, že je to zaujímavé a chceli by ste ho napadnúť, potom by ste mohli urobiť skvelého meteorológa. :-)