+
Všeobecná geológia

Aký starý je Grand Canyon?



Napísal Wayne Ranney, autor knihy Carving Grand Canyon: Dôkazy, teórie a záhady.

úvod

Veľký kaňon je jedným z najznámejších reliéfov na planéte Zem a najčastejšie kladenou otázkou je: „Kedy sa vytvoril?“ Keby tam bola jednoduchá odpoveď! Geológovia stále diskutujú o mnohých podrobnostiach o pôvode a veku kaňonu, ale nedávny geologický výskum vniesol do tejto témy nové svetlo. Pomocou nových, sofistikovaných laboratórnych techník môžu geológovia dráždiť stále viac informácií z zdanlivo tvrdohlavých hornín kaňonu. Aby sme začali pochopiť vek kaňonu, mali by sme tiež niečo vedieť o histórii rieky Colorado, pretože bez tejto rieky (alebo aspoň jej predkov) by nebol Veľký kaňon.

Grand Canyon a rieka Colorado: Rieka Colorado alebo jej niektorí predkovia vyrezali Grand Canyon. Ale ako sa vyvíjajú nové techniky, ktoré dráždia stále viac informácií z kaňonových hornín, stáva sa vek kaňonu viac záhadou. Vek kaňonu sa tradične pripisuje 6 miliónom rokov, ale tento dátum sa osobitne týka obdobia, keď vznikla moderná rieka Colorado. Mohol predchodca rieky Colorado iniciovať rezanie kaňonu? Niektorí geológovia si to myslia. Kliknite sem pre zväčšenie.

Raná rieka

Geológovia vedia, že kaňon a rieka sa museli vytvoriť v priebehu posledných 80 miliónov rokov, pretože v tom čase tu bolo posledné more. Keď bola krajina povznesená z tohto morského dna, pôvodný riečny systém sa vyvinul a odvodnil na severovýchod, presne oproti smeru toku dnešnej rieky Colorado. Väčšie geologické prostredie amerického západu v tejto dobe odhaľuje, že po juhozápadnej časti Grand Canyonu v blízkosti moderných miest Las Vegas v Nevade existovalo pohorie Andského typu; Kingman, Arizona; and Needles, Kalifornia. V tomto starodávnom pohorí vznikol predok rieky Colorado. Ako to môže znieť divne, je to jedna z mála častí príbehu rieky Colorado, na ktorej sa všetci geológovia zhodujú.

Skorý kaňon?

Nová teória uverejnená v roku 2011 tvrdí, že tento staroveký severovýchodný riečny systém vyrezával Grand Canyon už pred 70 miliónmi rokov. Vedci zistili, že pomocou hlbokého zakopania kaňonových hornín v určitých časových intervaloch sa pred 70 miliónmi rokov rozrezal západný Grand Canyon na niekoľko sto metrov od jeho súčasnej hĺbky, zatiaľ čo východný Grand Canyon (kde väčšina návštevníkov vidí kaňon) bolo miestom rokliny podobnej veľkosti ako v modernom kaňone, ale rozrezané na skaly mezozoického veku, ktoré sú teraz úplne odstránené. Tento dôkaz sa prelína s mnohými dlhoročnými teóriami, že kaňon má len asi 6 miliónov rokov. Predstava, že Grand Canyon by mohol byť starý, nie je úplne nová myšlienka, ale nedávny výskum používa viac špičkových nástrojov na dosiahnutie tohto záveru. V blízkej budúcnosti hľadajte ráznu diskusiu o tomto premýšľajúcom návrhu.

Knihy Wayne Ranney

Rezbársky Grand Canyon
Táto kniha Wayne Ranney rozpráva príbeh o vývoji Grand Canyonu v pútavom štýle, ktorý bude pre každého príťažlivý.
Viac informácií / nákup
Staroveké krajiny Slovenska
Plošina Colorado

Náhorná plošina Colorado má vyššiu koncentráciu národných parkov a pamiatok ako kdekoľvek inde na svete. Kniha Wayne Ranney vás oboznámi so svojou geologickou históriou.
Viac informácií / nákup

Odvodnenie odtoku

Začiatkom asi pred 17 miliónmi rokov bolo pohorie, ktoré napájalo starodávny severovýchodný riečny systém, zničené zlomením, pretože povodie a hrebeň boli vytvorené juhozápadne od Grand Canyon. To je, keď sa San Andreas Fault stal aktívnym a pomohlo to roztrhnúť región, ktorý kedysi držal vznešené hory. Prechodný severovýchodný drenážny systém bol v tomto čase kompromitovaný, odklonený alebo zničený, ale len veľmi málo dôkazov o tom, kam v tomto čase smerovali rieky (30 až 17 miliónov rokov), zostáva. Možno boli odvodňovacie kanály nasmerované do rozvojových povodí juhozápadne od Veľkého kaňonu, a ak áno, mohli využiť výhody predtým stanovených trás, trás, ktoré mohli pôsobiť ako už existujúca „perforácia“ do krajiny. Alebo nový model odvodnenia úplne opustil staré trasy a vyrezal nové podľa svojej chuti. Možno to nikdy nebudeme vedieť, pretože z tohto tajomného obdobia v histórii kaňonu zostáva len málo dôkazov.

Nedávna rieka Colorado a Grand Canyon

Podpora nedávnej rieky a kaňonu pochádza z oblasti okolo ústí Grand Canyonu (Grand Wash Cliffs) neďaleko Meadview v Arizone. Formácia Muddy Creek leží okolo toku rieky, ale nemá v nej rozpoznateľný sediment Colorado River - interpretácia je taká, že rieka neexistovala, zatiaľ čo sa formácia Muddy Creek akumulovala. Vklad je taký malý ako 6,0 milióna rokov, z ktorého je odvodený slávny dátum kaňonu a rieky. Hneď po prúde sú definitívne štrkovité rieky Colorado, ktoré pochádzajú z Grand Canyonu a sú zachované pod čadičom Sandy Point zo dňa 4,4 milióna rokov. Dohromady tieto dôkazy naznačujú, že rieka je tu medzi 6,0 a 4,4 miliónmi rokov a geológovia často spájajú vek rieky s vekom kaňonu. Niektorí geológovia si myslia, že pred 6 miliónmi rokov neexistovala žiadna časť kaňonu; iní si myslia, že jej vytvorenie trvalo oveľa dlhšie.

Wayne Ranney je geológ, riečny a turistický sprievodca a ocenený vedecký autor. Špecializuje sa na sprístupňovanie a zmysluplnosť komplexných vedeckých nápadov pre nešpecialistov. Medzi jeho výskumné záujmy patrí rozvoj krajiny a stratigrafia amerického juhozápadu a vývoj spôsobov, ako pomôcť širokej verejnosti oceniť vedecké myslenie. Medzi jeho knihy patria „Carving Grand Canyon“, „Sedona Through Time“ a „Ancient Landscape of Colorado Plateau“. Žije v Flagstaffe v Arizone so svojou manželkou Helen.
Kontakt: [email protected]

Aký proces vytvoril Grand Canyon?

Na vysvetlenie, ako sa Grand Canyon utvoril, sa používajú dva hlavné procesy - erózia a pirátstvo smerom nadol a prelievanie nádrže. Historická obľúbená erózia a pirátstvo smerujúce k prúdom sú historicky najobľúbenejšie, v posledných desaťročiach sa však k obhajobe dostalo len málo štúdií. Prelievanie v povodí v súčasnosti dostáva veľkú pozornosť, najmä v prípade dolnej rieky Colorado medzi priehradou Hoover a Yuma v Arizone. Geológovia zdokumentovali sériu uzavretých povodí, ktoré sa rýchlo naplnili riečnou vodou a preliali ich najnižšie okraje tak, aby spojili povodia Las Vegas, Cottonwood, Mojave a Chemehuevi, všetko pred 5,6 až 4,1 miliónmi rokov. Prirodzene sa pýtali, čo spôsobilo rýchly prítok vody do týchto povodí, a samozrejme, obrazne a doslova hľadeli proti prúdu k Grand Canyonu. Možno to nikdy nebudeme vedieť, ale to je súčasť krásy tohto úžasného miesta.

Na záver si uvedomte, že to, čo predstavuje „začiatok“ Grand Canyonu, závisí od definície toho, čo to je. Môže byť jeho začiatok definovaný ako začiatok najstaršej rieky do ktorejkoľvek vrstvy Grand Canyonu? Čo keď sa tie isté rieky nakrájajú na vrstvy teraz úplne preč? Čo ak rieka, ktorá ide opačným smerom, preruší kaňon? Bolo by to stále považované za Grand Canyon? Alebo je definícia úplne závislá na tom, že kaňon je vyrezaný presne tou istou riekou, akú dnes vidíme? Vymedzenie pojmu „začiatok“ sa javí ako pohyblivý cieľ a pomôže zistiť, prečo je tento príbeh tak ťažké povedať. Existuje len veľa možností iba s jedným veľkým kaňonom.