Olej a benzín

Čo je LNG - skvapalnený zemný plyn?



Účinný spôsob prepravy zemného plynu tam, kde nie sú k dispozícii plynovody


Terminály LNG: Kreslený terminál na skvapalňovanie a spätné splyňovanie LNG. V termináli skvapalnenia (vľavo) sa zemný plyn prijíma potrubím z poľa vrtu, skvapalnený, skladovaný a naložený na dopravné lode LNG. V termináli na splynovanie (vpravo) je LNG vykladaný do skladovacích nádrží, znovu splynovaný a ukladaný do skladu. Potom sa stlačí a odošle do potrubného distribučného systému, ktorý dodáva zemný plyn konečným spotrebiteľom.

LNG prepravná loď: Dopravca LNG zakotvil v skvapalňovacom termináli Bontang LNG vo východnom Kalimantane v Indonézii. LNG sa prepravuje v lodných štyroch nádržiach v tvare kupoly.

Čo je LNG?

LNG alebo skvapalnený zemný plyn je zemný plyn, ktorý sa dočasne premenil na kvapalinu. Tým sa šetrí priestor - 610 kubických stôp zemného plynu možno premeniť na jednu kubickú stopu LNG. Premena zemného plynu na LNG uľahčuje skladovanie a ľahšiu prepravu tam, kde nie sú k dispozícii potrubia.

Chladiaci proces sa používa na kondenzáciu zemného plynu do LNG jeho ochladením na teplotu mínus 260 stupňov Fahrenheita. Tento chladiaci proces je zvyčajne sprevádzaný úpravami, ktoré odstraňujú vodu, oxid uhličitý, sírovodík a iné nečistoty.

Aby sa udržala táto nízka teplota počas skladovania a prepravy, musí sa LNG umiestňovať do kryogénnych nádrží - silne izolovaných nádrží vybavených chladiacimi jednotkami.

Ak zásielka LNG dorazí na miesto určenia alebo keď sa LNG vykladá zo skladu, musí sa opätovne spracovať. Uskutočňuje sa zahrievaním LNG a jeho odparovaním späť na zemný plyn. Splynovanie sa zvyčajne vykonáva v zariadení, kde sa plyn dá umiestniť do skladu alebo priamo do potrubia na prepravu.

Terminály na skvapalňovanie a spätné splyňovanie

Existujú dva typy terminálov LNG: 1) terminály, ktoré prevádzajú zemný plyn na LNG, a 2) terminály, ktoré prevádzajú LNG späť na zemný plyn. Nazývajú sa skvapalňovacie terminály a splynovacie terminály. Terminály skvapalnenia sú na strane vývozu transakcií a splynovacie terminály sú na strane dovozu transakcií.

Terminály skvapalnenia zvyčajne prijímajú ropu potrubím z vrtu. Pred skvapalnením musí byť plyn očistený od vody, oxidu uhličitého, sírovodíka a iných nečistôt, ktoré by mohli zamrznúť, korozívne alebo narušiť proces skvapalňovania. Po skvapalnení sa LNG prepraví potrubím na dopravnú loď LNG alebo do skladu na čakanie na prepravu.

Terminály na spätné splyňovanie získavajú zemný plyn - zvyčajne loďou - z iných oblastí. V termináli na splynovanie môže byť LNG dočasne uložený alebo poslaný priamo do zariadenia na splynovanie. Akonáhle je znovu splynovaný, je poslaný potrubím na distribúciu alebo umiestnený do dočasného skladu, kým to nie je potrebné.

Mapa terminálu LNG: Existujúce terminály LNG v Spojených štátoch od júna 2010. Kenai na Aljaške bol jediný skvapalňovací terminál postavený na vývozné použitie. Zvyšok sú splynovacie terminály postavené na použitie pri dovoze. V apríli 2012 federálna vláda schválila plán konverzie terminálu Sabine v Louisiane na skvapalňovacie zariadenie na vývoz zemného plynu z USA na ázijské trhy. Obrázok po Federálnej regulačnej komisii pre energiu.

Kde sa vyrába LNG?

K prvej veľkej dodávke skvapalneného zemného plynu na svete došlo v roku 1964, keď bola loď naložená na LNG v Alžírsku a vyplávala do francúzskeho Le Havre. Pred rokom 1964 bol zemný plyn v Alžírsku odpadovým výrobkom ropy. Bol to „odpadový produkt“, pretože neexistoval miestny trh so zemným plynom a žiadne potrubie na prepravu plynu na vzdialený trh. Zemný plyn sa buď vháňal do atmosféry alebo sa spaľoval v mieste vrtu. Tento odpad zemného plynu a znehodnocovanie atmosféry pokračujú aj dnes, kde neexistuje žiadny trh, plynovod ani zariadenie na LNG na využívanie plynu.

V súčasnosti sa LNG vyváža z takých miest, ako sú: Alžírsko, Egypt, Nigéria, Angola, Omán, Katar, Jemen, Rusko, Trinidad a Tobago, Austrália, Malajzia a Indonézia, kde produkcia zemného plynu výrazne prevyšuje možnosti spotreby na miestnych trhoch. V týchto lokalitách je cena zemného plynu nízka, pretože existuje bohatá ponuka s malým miestnym dopytom. Táto nízka cena kompenzuje náklady na výstavbu skvapalňovacej stanice LNG, premenu zemného plynu na LNG a jeho prepravu na vzdialený trh.

Meniaca sa úloha LNG v Spojených štátoch


Už v roku 2008 dopyt po zemnom plyne v Spojených štátoch výrazne prevyšoval domáce dodávky. Na uspokojenie dopytu sa potrubím z Kanady doviezlo veľké množstvo zemného plynu a na východnom pobreží Spojených štátov a v Perzskom zálive bolo postavených alebo plánovaných niekoľko terminálov na príjem skvapalneného zemného plynu z Afriky, Južnej Ameriky a Stredného východu. Stavebné náklady na každý z týchto terminálov boli miliardy dolárov.
Potom použitie hydraulického štiepenia a horizontálneho vŕtania spôsobilo obrovský nárast vo výrobe domáceho zemného plynu. Trh zaplavila nová produkcia bridlicových hier, ako sú Marcellus, Haynesville, Fayetteville, Barnett a ďalšie. Ceny domáceho plynu klesli z viac ako desiatich dolárov na tisíc metrov kubických na menej ako dva doláre. Terminály postavené na príjem skvapalneného zemného plynu sú teraz nedostatočne využívané alebo nečinné.
V súčasnosti niekoľko spoločností pracuje na premene dovozných terminálov LNG na terminály vhodné na vývoz plynu. Ich cieľom je presunúť plyn na ázijské trhy, kde sú ceny oveľa vyššie. Aj keď to znie ako fantastický nápad, v Austrálii, Indonézii a južnej Ázii sa nedávno objavilo obrovské množstvo plynu. Tieto oblasti majú významnú prepravnú výhodu oproti zásielkam opúšťajúcim Atlantik alebo pobrežie Mexického zálivu v Spojených štátoch. Premena dovozných terminálov z USA na vývozné zariadenia je hazard bez dlhodobých zmlúv.

Kde je prijatý LNG?

Japonsko, Južná Kórea a Taiwan boli prvými hlavnými nákupcami LNG. Tieto oblasti majú veľmi vysokú populáciu a veľmi malý prístup k domácim zdrojom fosílnych palív. LNG im umožnil prístup k spaľujúcemu palivu, ktoré sa ľahko distribuovalo po nainštalovaní potrubí. Mnoho ďalších krajín má v súčasnosti terminály na splynovanie. Patria sem: Belgicko, Brazília, Kanada, Čile, Čína, Francúzsko, India, Taliansko, Grécko, Mexiko, Španielsko, Spojené kráľovstvo a Spojené štáty americké.

Ako sa ukladá LNG?

LNG sa skladuje v silne izolovaných skladovacích nádržiach, ktoré sú špeciálne navrhnuté tak, aby zadržiavali chladnú kvapalinu. Väčšina nádrží je dvojitá stena s vonkajšou stenou z hrubého betónu a vnútornou stenou z kvalitnej ocele. Medzi stenami je silná vrstva vysoko účinnej izolácie. Mnoho zariadení má podzemné zásobníky na zvýšenie izolácie.

Bez ohľadu na to, ako dobre sú nádrže izolované, niektoré LNG sa vyparia a odparia ako zemný plyn. Tento plyn sa zvyčajne z nádrže odstraňuje. Buď sa používa na mieste ako palivo alebo sa chladí späť do kvapalného stavu a vracia sa späť do nádrže.

Ako sa prepravuje LNG?

Väčšina LNG sa prepravuje v špeciálne navrhnutých lodiach známych ako „dopravcovia LNG“. Tieto lode majú dvojité trupy na ochranu nákladu pred poškodením a na ochranu pred únikom. Menšie množstvá LNG sa prepravujú v špeciálne navrhnutých nákladných a železničných vozňoch.

Vplyv LNG na životné prostredie

Zemný plyn má pri spaľovaní omnoho menší vplyv na životné prostredie ako iné fosílne palivá. Vydáva menej oxidu uhličitého, menej tuhých znečisťujúcich látok a produkuje menej popola. Hoci sa LNG spaľuje vo forme zemného plynu, má väčší vplyv na životné prostredie ako zemný plyn, ktorý nebol skvapalnený. Dôvodom je, že LNG vyžaduje, aby sa na skvapalnenie, prepravu a spätné splynovanie vynaložilo množstvo energie.

Po zvážení týchto vplyvov má LNG väčší vplyv na životné prostredie ako zemný plyn, ale vo všeobecnosti má menší vplyv ako spaľovanie uhlia alebo ropy. Ak sa niekto domnieva, že LNG mohol byť spaľovaný pri zdroji ako odpadový produkt, vplyv na životné prostredie sa znižuje.

Verejná podpora a opozícia voči terminálom LNG

Verejná podpora pre projekty LNG je vo všeobecnosti zmiešaná - najmä na strane dovozu, kde sa veľké množstvo ľudí môže nachádzať v blízkosti zariadenia na splynovanie. Hoci niektorí ľudia dúfajú, že LNG im prinesie spoľahlivý zdroj ekonomického zemného plynu, iní majú obavy, že zariadenie na splynovanie alebo dopravné prostriedky môžu explodovať alebo vznietiť. Niektorí ľudia sa tiež obávajú, že zariadenia LNG sú teroristické ciele. Hoci LNG má vynikajúcu históriu bezpečnosti, nie je možné priradiť týmto obavám pravdepodobnosť nula.

Geografia zemného plynu

Geografia zemného plynu sa neustále mení. Nové objavy zemného plynu, nové plynovody a nové terminály LNG môžu zvýšiť miestne dodávky. Zvýšenie miestnej ponuky môže znížiť ceny, ktoré môžu stimulovať dopyt. Rastúci dopyt môže zvýšiť ceny, stimulovať vŕtacie činnosti, spustiť plynovodné projekty a prilákať investície do zariadení LNG. Geografia zemného plynu je dynamická.